那颗带来诺奖的“怪”行星 刷新了我们对太阳系

今年的诺贝尔物理学奖揭晓,又双叒叕一次花落天文领域。 此中,米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹凭借1995年头?年月次在太阳系外发明一颗环抱主序星的行星分享一半奖金。 这颗行星...


今年的诺贝尔物理学奖揭晓,又双叒叕一次花落天文领域。

此中,米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹凭借1995年头?年月次在太阳系外发明一颗环抱主序星的行星分享一半奖金。

这颗行星的名字叫飞马座51b(51 Pegasi b),它在银河系中绕一颗和太阳类似的恒星公转。

说白了,不过是一颗迢遥的行星而已,发明它凭啥获奖?

颠覆了科学家对太阳系和行星形成理论的认知

“直接不雅测系生手星并非易事。”在耶鲁大年夜学专门从事系生手星钻研的王松虎奉告科技日报记者。因为系生手星离地球都异常远,比拟之下它离绕着公转的恒星又对照近。探测这颗行星就好比,某天夜晚,你站在北京,去探求一只位于南京的灯塔下的萤火虫。不难想象,萤火虫的光会被灯塔所淹没。

飞马座51b是王松虎的紧张钻研目标之一。此外,王松虎照样首批“飞马座51b学者”(51 Pegasi b Fellow)之一,这是国际上系生手星钻研领域有名的学者资助项目,就以飞马座51b命名。

王松虎先容,飞马座51b的发明主要依附高精度视向速率技巧的间接探测。在1995年的时刻,人类已经有能力探测到几十光年外恒星孕育发生的小至十几米每秒的视向速率了。

不过发明飞马座51b能够斩获诺奖,靠的不仅仅是技巧冲破。更紧张的一点是,它彻底颠覆了科学家对太阳系和行星形成理论的认知。

它,真的不是一颗通俗的行星。

火堆边上的大年夜雪球

王松虎先容,飞马座51b是一颗气态巨行星,和太阳系中的木星异常类似。

木星大年夜家都不陌生,它是太阳系里的大年夜块头,质量是地球的300多倍。木星绕太阳公转一圈,必要约12年。木星和太阳的间隔,这天地间隔的5倍,也便是5个天文单位。

而飞马座51b呢?它的块头和木星差不多大年夜,但这颗行星的公转光阴,只有短短几天!它和主恒星的间隔,只有木星间隔太阳的百分之一!

天文学家之前从没想到,竟然会有像木星这么大年夜的家伙,间隔主恒星这么近。

王松虎解释说,一样平常觉得,大年夜行星应该间隔主恒星对照远。由于离恒星对照远的地方,温度较低,固体物质较多,大年夜行星轻易形成。

可以把行星的形成理解成滚雪球,离火堆越远的地方,越有可能滚出大年夜雪球。然而,飞马座51b的发明,却相称于在离火堆异常近的地方,找到一颗大年夜雪球。

你说稀罕不稀罕?

太阳系在行星系统中属于“少数派”?

这种行星是怎么呈现在离主恒星很近的地方的,天文学界依然莫衷一是。

一种不雅点觉得,飞马座51b可能是个“搬家户”。也便是说,它蓝本在间隔主恒星很远的地方形成,后来搬到了主恒星身边。

怎么搬进来的?有人觉得它在跟其他天体互相猛烈感化时,一脚被踢进来了。也有人觉得,它在和行星盘互相感化的历程中,逐步搬进来了。

还有一种不雅点觉得,飞马座51b便是一颗“本地星”,人家便是在主恒星左右形成的。终究,上千年来,人们对行星系统的认知主要基于太阳系,但万一其他行星系统和太阳系不一样呢?

后一种不雅点虽然小众,但并非没有依据。今朝天文学家已经找到4000多颗系生手星,他们越来更加明,太阳系可能并非行星系统的“经典模式”。

比如,太阳系中不存在比水星公转周期短的行星。但在银河系中,很多系生手星系统却存在这样的行星。再比如,像木星这样的行星,在系生手星系统中的呈现概率不跨越10%,也便是说太阳系在行星系统中属于“少数派”。

数据极其反常,没错过诺奖真的必要勇气

可以说,飞马座51b的发明,不仅仅是技巧冲破,更是人类对宇宙认知、人类对自己认知的冲破——宇宙真的不是按照人类想象的要领设计的。

言归正传,从技巧前提来看,科学家本应在更早些时刻发明类似飞马座51b的行星。之以是没有发明,一方面是由于像飞马座51b这样的系生手星并不常见,约100个恒星周围,才有时机呈现1个;但另一个很紧张的身分是,它真的是个超乎想象的“怪咖”。

实际上,1992年至1993年前后,美国系生手星钻研前紧张人物杰夫·马西(Geoff Marcy)的不雅测数据中,就已呈现类似飞马座51b这样的行星旌旗灯号。然而他并不觉得那是一颗行星,遗憾地与重大年夜发明失之交臂。

米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹终极凭借发明飞马座51b夺得诺奖,很大年夜程度上是由于:虽然他们不雅测到的数据极其反常,越过人们知识,然而二人敢于突破固有思维,并经由过程科学不雅测证明,这便是一颗行星!

你以为斩获诺奖只必要科研实力吗?不,勇气也同样贵重。(记者 刘园园)

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